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fórmula 1

Lewis Hamilton vence GP do Japão e amplia liderança

O piloto da Mercedes tem 59 pontos de vantagem para o concorrente da Ferrari

  • Estadão Conteúdo
 | KAZUHIRO NOGI/AFP
KAZUHIRO NOGI/AFP
 
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TOPO

O inglês Lewis Hamilton admitiu neste domingo (8) que não esperava exibir vantagem tão grande sobre o alemão Sebastian Vettel neste momento do Mundial de Fórmula 1. Ao vencer o GP do Japão e ver o rival da Ferrari abandonar no começo, o piloto da Mercedes abriu 59 pontos de frente na liderança do campeonato – 306 a 247.

A vantagem contrasta com o que estava o Mundial há pouco mais de um mês. Vettel liderava até antes do GP da Itália. Quatro corridas depois, Hamilton não apenas virou o primeiro colocado como também exibe ampla vantagem, suficiente até para lhe dar o título na próxima etapa, nos EUA – a temporada terá apenas mais três corridas depois de Austin.

“É meio que inacreditável pensar que estamos onde estamos neste momento”, reconheceu o inglês, ao fim da prova em Suzuka. “Eu estava empolgado para fazer uma boa disputa com Sebastian aqui, como foi na última corrida. Mas obviamente ele vem tendo um incrível azar.”

Vettel perdeu potência em seu motor desde a largada por conta de problemas em uma das velas de ignição da sua Ferrari. Trata-se da terceira corrida seguida que o alemão enfrenta problemas na temporada. Em Cingapura, bateu logo na largada. Na Malásia, largou da última colocação em razão de outros problemas no motor. E, neste domingo, abandonou na quinta volta.

“No mundo de hoje, a confiabilidade do carro é tudo na Fórmula 1. É quase toda a performance e não somente a velocidade na pista”, ponderou Hamilton, aliviado pela ausência de maiores problemas técnicos na Mercedes. “A equipe vem mostrando todos os anos que conta com uma plataforma muito sólida.”

O inglês, contudo, mantém a cautela antes de pensar na provável conquista do tetracampeonato. “Ainda há 100 pontos em disputa. Então, vou manter meu pé fundo no acelerador.”

Neste domingo, Hamilton teve poucas dificuldades para vencer em Suzuka, após largar na pole position. Mas, em razão do safety car nas voltas finais, ele sofreu pressão do holandês Max Verstappen. Ao fim da corrida, o inglês elogiou o desempenho do rival da Red Bull. “Ele pareceu tão grande no retrovisor”, admitiu. “Mas estou grato pelo carro ter mostrado rendimento e por eu não ter cometido erros.”

O motorista da Mercedes cruzou a linha sendo seguido por Max Verstappen e Daniel Ricciardo, ambos da Red Bull.

Segundo colocado na competição geral, o alemão Sebastian Vettel viu suas esperanças de título diminuírem ao se retirar da disputa com um problema de motor na quarta volta. Esse é o terceiro revés consecutivo que sua Ferrari sofre no torneio.

Hamilton, que começou na pole, agora tem 59 pontos de vantagem na classificação geral e pode conseguir o título já na próxima disputa, o GP dos EUA.

O britânico havia batido neste sábado (7) o recorde do circuito de Suzuka, se tornando o mais rápido da história na pista de 5,8 km, terminando a disputa pela pole position com uma boa vantagem frente a seus rivais.

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