O ex-jogador de vôlei de praia Mike Whitmarsh, vice-campeão olímpico nos Jogos de Atlanta/1996, se suicidou com monóxido de carbono. O corpo foi encontrado na terça-feira (17) na garagem da casa de um amigo do ex-atleta, que usou o escapamento do carro para provocar a própria morte, aos 46 anos. O anúncio foi feito na noite de quarta-feira pela polícia de San Diego, na Califórnia.

Jogando ao lado de Michael Dodd, Whitmarsh chegou à decisão do primeiro torneio olímpico de vôlei de praia, mas ambos foram derrotados pelos compatriotas Karch Kiraly e Kent Steffes. Com o mesmo parceiro, e também em 1996, Whitmarsh venceu duas etapas do Circuito Mundial, uma delas em Fortaleza. Ele atuou pouco nesse tipo de competição, preferindo se dedicar ao circuito profissional norte-americano, onde ganhou mais de US$ 1,5 milhão em prêmios.

"Estamos chocados e muito tristes com essa morte inesperada", disse o presidente da USA Volleyball, o ex-técnico Doug Beal. "A família do voleibol perdeu um atleta incrível e uma pessoa maravilhosa." Whitmarsh, que tinha 2 metros de altura e chegou a jogar basquete antes de adotar o vôlei, deixa a mulher, Cindy, e duas filhas.

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