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Tanto a araucária como a mata com araucária estão ameaçadas de extinção. | Daniel Castellano/Gazeta do Povo
Tanto a araucária como a mata com araucária estão ameaçadas de extinção.| Foto: Daniel Castellano/Gazeta do Povo

No campo ou na cidade, quase não se vê mais araucárias novas, com menos de 30 anos de idade. A situação colocaria em risco a recuperação da espécie, já ameaçada de extinção. O alerta é feito pelo professor Flávio Zanette, da Universidade Federal do Paraná, um dos principais pesquisadores da árvore-símbolo do Paraná. Com três décadas de dedicação ao assunto, ele comenta que cada vez percebe menos pinheiros jovens e que são necessárias medidas urgentes para que a espécie volte a brotar no estado.

Aprenda a proteger as araucárias

Agregar valor à mata é uma das formas de preservação

Um dos caminhos para assegurar a continuidade da mata com araucária é torná-la produtiva sem a necessidade de alterá-la, apenas com o manejo sustentável e extrativista.

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Como parte de uma política de desbravamento do Paraná, o corte de araucária chegou a ser incentivado por governos no século passado. Mas o avanço sobre as áreas foi tamanho que em 1992 o Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis (Ibama) colocou a araucária na lista oficial de espécies ameaçadas de extinção.

O capão pode ficar sem imbuias em 100 anos

O Capão da Imbuia – que empresta o nome para um bairro e um bosque protegido de Curitiba – foi assim chamado porque uma determinada espécie se destacava na paisagem de campo que predominava no lugar antes de ser tomado por casas e prédios. Mas essa mesma árvore, de madeira dura e cor avermelhada, corre o risco de desaparecer do bosque em sua homenagem.

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O alerta não foi suficiente para frear o desmatamento e em 2001 veio a medida mais controversa: o Conselho Nacional do Meio Ambiente (Conama) decidiu proibir o corte de araucárias – com algumas exceções específicas, como manejo de áreas plantadas e extração em casos de risco de queda, por exemplo. A proibição foi aplaudida por ambientalistas, que enxergam nessa decisão desesperada a única maneira de impedir o desaparecimento do pouco que resta. Contudo, a legislação muito restritiva pode ter também criado problemas. Para Zanette, em muitos casos, a araucária virou uma “espécie maldita”, arrancada por produtores logo que brota. Tal situação teria contribuído para diminuir a renovação.

Ciência a serviço do lucro com o pinhão

É época de pinhões. É também quando os paranaenses percebem mais claramente como essa semente – não, não é fruto – faz parte da nossa cultura. Mas saborear o concentrado de amido está mais caro. Vendido em latas de azeite, em redinhas na beira da estrada ou mesmo a granel em supermercados, o preço do pinhão tem aumentado ano a ano.

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Clóvis Borges, da Sociedade de Pesquisa em Vida Selvagem e Educação Ambiental (SPVS), a política de restrições foi necessária mas insuficiente, por não ter sido combinada com outras ações de incentivo à conservação. “Uma coisa é restaurar áreas que foram degradadas e plantar árvores e outra é assegurar a biodiversidade original, que se perde com a destruição dos remanescentes”, diz. Borges acredita que além de não estar se renovando, a espécie e principalmente a mata com araucária estão sendo ainda mais dizimadas, graças a políticas públicas equivocadas.

Para entender a situação

O Paraná já chegou a ter 8 milhões de hectares cobertos por floresta com araucária – hoje seriam menos 66 mil hectares (0,8%) intactos. Os dados não são novos – são de 2001, mas ainda são os mais recentes. O levantamento foi feito pelo Programa para Conservação e Uso Sustentável da Biodiversidade (Probio), do Ministério do Meio Ambiente, com participação da Universidade Federal do Paraná. Esses 0,8% restantes correspondem às áreas de floresta em estágio de desenvolvimento avançado, com a biodiversidade original. Para piorar o cenário, a maior parte dos remanescentes está dispersa, em fragmentos pequenos.

Diante dessa perda de quantidade e qualidade, muito já se falou que a mata de araucária não teria mais condições de se recuperar, estaria extinta. Há controversas. Enquanto os pessimistas acreditam apenas em medidas paliativas para que esse tipo de formação vegetal não desapareça da paisagem, pesquisadores e ambientalistas defendem que preservar o que resta e ainda buscar soluções para ampliações de áreas, com incentivos locais, pode assegurar a continuação da espécie.

A araucária também é muito suscetível às mudanças climáticas. É uma espécie que gosta de clima frio e necessita de um regime regular de chuvas e os aumentos previstos nas temperaturas podem afetar drasticamente as áreas. Considerada um fóssil vivo, já que é uma espécie primitiva, com milhares de anos de existência no planeta, a araucária pode ter mais dificuldades para se adaptar à mudança do clima.

Nova lei?

Para pensar em novas ações que pudessem preservar a araucária, um grupo de trabalho foi montado pela Secretaria Estadual de Meio Ambiente em novembro de 2013. Composto pelos mais diversos segmentos da sociedade, mas principalmente pesquisadores e ambientalistas, o grupo se reuniu 22 vezes, para discutir medidas possíveis. De acordo com a geógrafa Gracie Abad Maximiano, coordenadora da iniciativa, um dos resultados é um projeto de lei com regras para plantio e uso dos produtos. A proposta está em tramitação dentro do governo e deve ser encaminhada em breve para a Assembleia Legislativa do Paraná. “Queremos que os agricultores tenham vontade de plantar ou cuidar de araucárias”, comenta Gracie. Ela afirma que o governo estadual não tem pesquisas sobre a situação de renovação das áreas e que espera que um inventário florestal que está em curso aponte o cenário atual. Por não ser uma vegetação com características litorâneas, a floresta de araucária por muito tempo não foi considerada pelo governo paranaense como Mata Atlântica. Assim, não estava sujeita às mesmas restrições previstas na legislação. Só em 2004, quando o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE) lançou o atlas dos biomas brasileiros – incluindo a floresta com araucária na Mata Atlântica – é que o governo reconheceu que precisa ser mais restritivo nas autorizações de corte .

Cadê as araucárias novas que deviam estar aqui?

Quando foi a última vez que você viu, no campo ou na cidade, uma araucária no formato de um pinheirinho de natal? Uma das provas de que esse tipo de árvore não está se renovando no ritmo necessário é a ausência, cada vez mais comum, na paisagem. Uma araucária leva mais de 30 anos para ficar com a forma característica, semelhante a um candelabro gigante. Plantinha tinhosa, precisa de condições específicas para se desenvolver – não cresce bem se estiver à sombra, por exemplo. Assim, no meio da mata fechada, ela precisa que um clarão se abra para que uma nova araucária vingue. De maneira natural, isso acontece quando uma árvore velha tomba, dando espaço para a renovação. Ou quando um dispersor leva o pinhão para um descampado.

A ameaça é dupla. Como árvore, a araucária corre risco de extinção. Pela robustez da madeira, teve os exemplares mais vistosos cortados – e também sofreu baixas na quantidade, afetando a diversidade genética. Mas quem vê araucárias espalhadas por aí e acredita que a continuidade da espécie está assegurada precisa saber que a chamada mata de araucária é que está em perigo. Nesse tipo de floresta a árvore-símbolo é a mais destacada e todas as demais espécies dependem dela. E é esse tipo de formação, frágil, que está em risco.

Para proteger, é preciso conhecer. Saiba mais neste infográfico ilustrado:

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