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Aviação

Agentes federais dos EUA monitoram passageiros em aviões de forma secreta

Autoridades que comandam a segurança em aeroportos americanos admitiram que acionam agentes para monitorar passageiros considerados suspeitos

  • The Whashington Post
 | Pixabay/Creative Commons
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Agentes federais do governo dos Estados Unidos vêm monitorando silenciosamente, durante anos, um pequeno número de passageiros aéreos e informando sobre comportamentos em voo considerados suspeitos, mesmo que esses indivíduos não tenham ligações conhecidas de terrorismo, informou no domingo a Transportation Security Administration (TSA), agência responsável pela segurança em aeroportos nos EUA.

Dentro de um programa secreto chamado “Quiet Skies”, a TSA tem, desde 2010, acionado agentes para identificar passageiros que chamam a atenção devido a seus históricos de viagem ou outros fatores e para observar secretamente suas ações - incluindo comportamentos comuns como suar muito ou usar o banheiro repetidamente - enquanto eles voam entre destinos nos EUA.

O jornal Boston Globe revelou pela primeira vez a existência do programa Quiet Skies no domingo. Em resposta a perguntas, o porta-voz da TSA, James Gregory, ofereceu mais detalhes sobre as origens e objetivos do programa, comparando-o a outras atividades policiais que pedem aos policiais que monitorem de perto os indivíduos ou áreas vulneráveis ao crime.

“Não somos diferentes do policial da esquina que está lá porque há uma possibilidade maior de que algo aconteça”, disse Gregory. “Quando você está em um tubo a 30.000 pés ... faz sentido colocar alguém lá.”

A TSA se recusou a fornecer informações completas sobre como os indivíduos são selecionados para o Quiet Skies e como o programa funciona.

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De acordo com a TSA, o programa utilizou registros de viagens e outros fatores para identificar os passageiros que serão submetidos a verificações adicionais nos aeroportos e, às vezes, ser observados em voo por agentes que informam sobre suas atividades à agência.

A iniciativa levanta novas questões sobre a privacidade dos americanos comuns enquanto realizam viagens rotineiras dentro dos Estados Unidos e sobre a ampla rede criada pelas autoridades policiais para manter as viagens aéreas seguras.

Gregory disse que o programa não separa os passageiros com base em raça ou religião e não deve ser considerado vigilância porque a agência não escuta, por exemplo, as ligações dos passageiros ou segue indivíduos sinalizados nos aeroportos.

Mas durante a observação a bordo de pessoas que são rotuladas como passageiros do Quiet Skies, os fiscais usam uma lista de verificação da agência para registrar o comportamento do passageiro: ele ou ela dormiu durante o voo? Ele ou ela usou um celular? Olhou ao redor de forma errática?

“O programa analisa informações sobre os padrões de viagem de um passageiro, levando em conta todo o quadro”, disse Gregory, acrescentando “uma linha adicional de defesa para a segurança da aviação”.

“Se essa pessoa faz tudo isso, e o avião pousa com segurança e eles seguem em frente, o comportamento será notado, mas eles não serão abordados ou apreendidos”, disse Gregory.

Ele se recusou a dizer se o programa resultou em prisões ou interrupção de quaisquer conspirações criminosas.

Hugh Handeyside, advogado sênior da equipe do Projeto de Segurança Nacional da American Civil Liberties Union, pediu à TSA que forneça mais informações sobre o programa aos passageiros.

“Tal vigilância não só não faz sentido, é um grande desperdício de dinheiro do contribuinte e levanta várias questões constitucionais”, disse ele. “Essas preocupações e a necessidade de transparência são ainda mais agudas por causa do histórico da TSA de usar técnicas não confiáveis e não científicas para rastrear e monitorar viajantes que não fizeram nada de errado.”

A TSA, que foi criada logo após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, avalia em média mais de 2 milhões de passageiros por dia.

Enquanto a agência é encarregada de uma pesada missão de segurança pública, por vezes tem sido repreendida publicamente por ser intrusiva e abusiva nos postos de controle dos aeroportos. Foi acusada de pouco fazer para aumentar a segurança enquanto submetia os passageiros a buscas ou questionamentos.

Em 2015, o inspetor-geral do Departamento de Segurança Interna descobriu que agentes secretos conseguiram passar bombas falsas pelos examinadores da TSA cerca de 95% do tempo. Um ano depois, o público estava em alvoroço por causa longas filas para passar pela inspeção de segurança.

Mas as autoridades da TSA disseram que garantir a segurança pública e manter os passageiros em movimento dificultou seu trabalho.

“Temos uma missão sem falhas”, disse o ex-administrador da TSA Peter Neffinger ao Congresso em 2015.

A agência também tem sido criticada por seu tratamento a muçulmanos e outras minorias que se queixam de estar sendo perfilados enquanto viajam.

No início deste ano, a mídia revelou que a agência havia compilado uma lista secreta de passageiros indisciplinados. 

Os passageiros podem ser selecionados para a triagem Quiet Skies por causa de sua afiliação com alguém na lista de exclusão aérea do governo ou em outros bancos de dados destinados a prevenir ataques terroristas.

“Este programa levanta toda uma série de liberdades civis e preocupações de perfil”, disse Faiza Patel, codiretora do Brennan Center for Justice da Escola de Direito da Universidade de Nova York.

Os críticos dizem que os bancos de dados da TSA são excessivamente amplos e incluem informações incorretas. A lista de exclusão aérea, por exemplo, cresceu de cerca de 16 pessoas em setembro de 2001 para 64.000 pessoas em 2014.

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