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Bombeiros do condado de San Miguel lutam contra um incêndio florestal ao longo da Japatul Road, em Jamul, Califórnia, em 6 de setembro de 2020| Foto: SANDY HUFFAKER/AFP

Mais de 2,5 milhões de acres – cerca de 10 mil quilômetros quadrados – de floresta foram destruídos por incêndios na Califórnia, EUA, em 2020. Agora, no fim do verão seco da região, 14 mil bombeiros estão trabalhando para conter 28 grandes incêndios em todo o estado americano, enquanto milhares de pessoas foram obrigadas a deixar suas casas. Desde o início do ano, 11 pessoas morreram e mais de 3,7 mil casas e estruturas foram destruídas.

Espessas nuvens de fumaça na Califórnia movendo-se para leste e sul da Califórnia, em 7 de setembro de 2020 | Imagem: Nasa Earth Observatory/AFP
Espessas nuvens de fumaça na Califórnia movendo-se para leste e sul da Califórnia, em 7 de setembro de 2020 | Imagem: Nasa Earth Observatory/AFP| AFP

A situação está crítica principalmente na região norte da Califórnia, a nordeste de São Francisco. Nos condados de Butte, Plumas e Yuba cerca de 20 mil pessoas tiveram que sair de casa por causa das chamas. Na região, segundo a Associated Press, pelo menos três pessoas morreram nesta quarta-feira em uma pequena comunidade localizada em uma área montanhosa. A polícia de Butte não deu informações sobre as mortes, mas um oficial rodoviário disse ao Bay Area News Group que uma das vítimas foi encontrada dentro de um carro e, acredita-se, estava tentando fugir das chamas. Quatro moradores sofreram queimaduras e centenas de casas e edificações foram destruídas ou danificadas pelo fogo.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, declarou no fim de semana estado de emergência em cinco condados: Fresno, Madera, Mariposa, San Bernardino e San Diego. As altas temperaturas, que bateram recorde no condado de Los Angeles (49,4ºC) e no Vale da Morte (54,4ºC), a baixa umidade (com a mínima na casa de um dígito em muitos locais) e ventos intensos tornaram a situação ainda pior nos últimos dias, que já era grave por causa da vegetação muito seca. As fumaças dos incêndios chegaram a grandes cidades como San Francisco e San Diego, deixando o céu alaranjado.

Veículos queimados em uma residência durante o incêndio Creek em uma área não do condado de Fresno, Califórnia | FOTO: JOSH EDELSON / AFP
Veículos queimados em uma residência durante o incêndio Creek em uma área não do condado de Fresno, Califórnia | FOTO: JOSH EDELSON / AFP| AFP

Os 10 maiores incêndios registrados no estado americano ocorreram a partir dos anos 2000 - embora o acompanhamento seja feito desde 1932. Um dos motivos que explica esse aumento é o próprio trabalho de contenção de chamas feito pelos bombeiros. Park Williams, bioclimatologista da Universidade de Columbia, explicou aos New York Times que cada vez que um incêndio é contido com sucesso, um monte de vegetação que teria queimado não queimou. "E então, nos últimos cem anos, tivemos um acúmulo de plantas em muitas áreas".

Chamas em Oroville, Califórnia, em 9 de setembro de 2020 | Foto: JOSH EDELSON / AFP
Chamas em Oroville, Califórnia, em 9 de setembro de 2020 | Foto: JOSH EDELSON / AFP| AFP
Ponte da Baía de São Francisco e o horizonte da cidade obscurecidos por fumaça laranja | Foto: Brittany Hosea-Small / AFP
Ponte da Baía de São Francisco e o horizonte da cidade obscurecidos por fumaça laranja | Foto: Brittany Hosea-Small / AFP| AFP

Áreas mais povoadas também aumentam as chances de que um incêndio seja iniciado por ação humana, como o que aconteceu no condado de San Bernardino no fim de semana. Um "dispositivo pirotécnico gerador de fumaça" foi usado em um chá de revelação do sexo de um bebê e causou um incêndio El Dorado na cidade de Yucaipa, a cerca de 125 quilômetros de Los Angeles. Mais de 12,4 mil acres foram queimados e apenas 18% das chamas oram contidas, segundo o Corpo de Bombeiros da Califórnia.

Em Oregon, estado vizinho ao norte da Califórnia, a governadora Kate Brown disse que os incêndios florestais podem levar à maior perda de propriedades e de vidas humanas na história do estado. Ela declarou estado de emergência na terça-feira em sete condados.

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