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Tecnologia

Foguete da UFPR ganha incentivo

Pesquisa da UFPR receberá R$ 120 mil para programa de computador que economiza tempo e dinheiro em testes de tecnologia espacial

Texto publicado na edição impressa de 16 de setembro de 2012

O grupo de pesquisa sobre propulsão e aerodinâmica de foguetes da Universidade Federal do Paraná (UFPR) ganhou dois motivos para comemorar em 2012: além dos 10 anos de existência, a equipe ainda foi uma das 19 contempladas pelo programa governamental Pró-Estratégia, que pretende incentivar com recursos as pesquisas nos setores de defesa e estratégia no Brasil.

Formado por professores e alunos de pós-graduação do Departamento de Engenharia Mecânica da UFPR, o grupo tem foco em estudos sobre propulsão e lançamento de foguetes. Atualmente, realiza pesquisas no desenvolvimento de programas de computador capazes de fazer simulações numéricas para propulsão de foguetes e posterior resolução de problemas de aerodinâmica.

“De maneira bem simplista, o computador prevê o desempenho do foguete diante de algumas variáveis, como o combustível, o material e a força do ar, e esses resultados ajudam a identificar erros e consertá-los”, explica o professor do departamento de Engenharia Mecânica da UFPR e líder do grupo, Carlos Henrique Marchi.

Parcerias

Como um dos objetivos do Pró-Estratégia era formar redes de pesquisas no Bra­­sil, a proposta vencedora da UFPR vai ser desenvolvida em parceria com outras quatro insti­­tuições: Universidade de Bra­­sília (UnB), Instituto Tecno­­lógico da Aeronáutica (ITA), Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) e o Instituto de Aeronáutica e Espaço (IAE). Quanto aos recursos, serão R$ 600 mil divididos entre as cinco instituições nos quatro anos de vigência do programa.

“As outras universidades têm resultados de testes com motores e vão nos passar. Elas também vão realizar novos experimentos e nós vamos poder acompanhá-los, pegar detalhes dos resultados e, com os dados em mãos, fazer simulações no nosso programa para comparar os resultados e aprimorá-lo”, explica Marchi.

O investimento do Pró-Estratégia também vai ajudar na formação de novos pesquisadores. Segundo o edital do programa, cada universidade precisaria formar pelo menos dois mestres e um doutor. Para Marchi, o projeto da UFPR deve ir muito além desse número. “No total, esperamos que sejam 19 mestres e 11 doutores nesses quatro anos.”

Entre os principais benefícios que a pesquisa deve trazer está a possibilidade de reduzir os custos e o tempo para realização de testes com foguetes. Segundo Marchi, atualmente as simulações experimentais para prever a força exigida, as condições de lançamento e o impacto dos foguetes exigem equipamentos cujos custos são da ordem de milhões de reais. “Por um problema mínimo nos cálculos, na geometria ou na potência do motor, talvez ele não consiga entrar em órbita ou sequer sair do lugar e o trabalho precisa ser começado novamente.”

A vantagem estaria na possibilidade de fazer testes virtuais, sem precisar construir os protótipos. “No computador, podemos fazer testes só usando os dados numéricos e, se uma determinada situação não der certo, basta ver o que seria necessário modificar, recomeçar os cálculos e fazer uma nova simulação, sem os custos e o tempo exigido em uma simulação experimental.”

Segundo Marchi, a expectativa é que, comprovada a eficiência do programa de computador para realizar os testes, ele possa ser usado em novos projetos, tanto para desenvolvimento de foguetes quanto para outros equipamentos. “O programa tem um conceito genérico. Então, com algumas adaptações facilmente poderia ser usado em turbinas hidráulicas, automóveis e na aerodinâmica de edifícios.”

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