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Norm McDonald
Cena do programa de Norm McDonald na Netflix: “A única coisa que um velho pode dizer a um jovem é que a vida passa rápido, muito rápido, e se você não tomar cuidado, é tarde demais.”| Foto: Divulgação/Netflix

"Antigamente, um homem podia simplesmente ficar doente e morrer. Agora, ele tem que travar uma batalha ”, brinca Norm Macdonald em seu especial de 2011. Quando um velho morre, as pessoas dizem: “Ei, ele perdeu a batalha. . . . Isso não é maneira de terminar a vida. " Como se tentasse provar um ponto, Norm manteve seu diagnóstico de câncer em segredo por nove anos.

Norm Macdonald — morto nesta terça-feira (14), aos 61 anos — recusou-se a travar uma batalha. Foi a última de muitas recusas: como um jovem comediante, ele recusou um convite para almoçar com Johnny Carson, seu herói da comédia, por medo de não ter boas histórias para contar. Ele se recusou repetidamente a parar de apostar em esportes profissionais, um hábito que levou a falir três vezes. A recusa mais famosa aconteceu quando Norm não parou de contar piadas sobre o julgamento de O. J. Simpson, apesar dos protestos do executivo da NBC Don Ohlmeyer — um dos motivos que o fizeram ser demitido do Saturday Night Live.

Mais tarde, Norm se recusou a desenvolver um programa para o canal FX porque não gostou da versão final de um roteiro que havia escrito com Sam Simon, co-criador dos Simpsons. Norm mandou uma versão reescrita do roteiro para o FX. O canal estava pronto para tocar o projeto, mas o negócio desmoronou quando Simon soube das revisões não autorizadas. A jogada fez com que Norm fosse demitido por seu agente.

Ele também se recusou a aprender a dirigir, o que faz todo o sentido para seus fãs.

Nas poucas vezes em que Norm levou um projeto até o fim — "Sports Show com Norm Macdonald", que ele apresentou no canal Comedy Central, ou seu recente programa de entrevistas na Netflix, "Norm Macdonald Has a Show" — ele se sabotou mais ou menos deliberadamente, nunca durando mais de uma temporada. Norm era um cômico nato: ele não dançava conforme a música de Hollywood.

No SNL, suas frases ininterruptas foram elaboradas para enfurecer a maior parte do público: “Na Casa Branca esta semana, o presidente Clinton se manifestou oficialmente contra casamentos do mesmo sexo. Além do mais, o presidente disse que também não gosta muito de casamentos entre sexos opostos ”.

Um ano após deixar o programa, Norm voltou como apresentador. “Como eu passei de não ser engraçado o suficiente para ter permissão para entrar no prédio a ser tão engraçado que agora estou apresentando o programa?” ele pergunta no monólogo de abertura. Sua conclusão: “Eu não fiquei mais engraçado; o show ficou muito ruim. ”

Norm fez seu melhor trabalho em locais incomuns. Ele era um frequentador assíduo dos late shows, criando muitos dos momentos mais memoráveis ​​nos programas de Conan O'Brien e David Letterman. Norm Macdonald Live, um podcast que ele começou em 2013, continua a ser um dos favoritos do YouTube. Ele até fez comentários sobre partidas de golfe em transmissões online. Nesse aspecto, ele foi um pioneiro silencioso, fazendo uso precoce das novas mídias nas quais os produtores não podiam dizer a ele o que não dizer.

Norm conseguiu um contrato para um livro há alguns anos e quase o sabotou também. Depois de prometer ao editor um livro de memórias, ele entregou um romance cômico absurdo que começa com o criador do SNL, Lorne Michaels, aceitando morfina como suborno. Misericordiosamente, "Based on a True Story (Baseado em fatos reais)" foi publicado e apresentou toda a gama de talentos de Norm.

Em uma passagem do livro, a Make-A-Wish Foundation atende ao pedido de um menino com uma doença terminal para um encontro com Norm. Quando o menino chega no set do SNL, ele confidencia a Norm que não tem nenhum interesse no programa (“Não tem sido engraçado desde que Bill Murray saiu”), mas que seu verdadeiro desejo é espancar uma foca bebê até a morte. Nascido no Canadá, Norm Macdonald é a escolha natural para realizar esse desejo.

Um raro momento de reflexão séria surge no final do livro. “Se eu for lembrado”, escreve Macdonald, “será sempre pelos quatro anos que passei no Saturday Night Live e, talvez até mais do que isso, pelos eventos que cercaram minha saída daquele programa”. Ele continua:

"Pode ser difícil se definir por algo que aconteceu há muito tempo e se foi para sempre. É como um sujeito no final do bar contando a ninguém em particular sobre a medalha de prata que ganhou no atletismo do colégio, a que ainda usa no pescoço. A única coisa que um velho pode dizer a um jovem é que passa rápido, muito rápido, e se você não tomar cuidado, é tarde demais. Claro, o jovem nunca entenderá essa verdade."

Falei com Norm brevemente depois de um show de 2019 que ele fez no Caroline's na Broadway. Eu perguntei se ele estava trabalhando em outro livro. Ele me garantiu que sim e que logo seria publicado. Não sei se ele estava falando a verdade.

©2021 National Review. Publicado com permissão. Original em inglês.
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