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Rodrigo Constantino

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Série Heróis da Liberdade: Adam Smith

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Por João Luiz Mauad, publicado pelo Instituto Liberal

Meu homenageado da série ‘heróis da liberdade’ de hoje é Adam Smith (5 de junho de 1723 – 17 de julho de 1790). Economista escocês, além de filósofo moral, Smith foi o pioneiro da economia política e, por isso, é considerado o pai da ciência econômica. Seu maior mérito foi inferir que as sociedades progridem e são mais prósperas e civilizadas na medida em que há mais liberdade para as pessoas investirem trabalharem e trocarem mercadorias e serviços.

Se não fosse por Adam Smith, o mundo definitivamente teria sido um lugar mais pobre para se viver. Adam Smith foi uma figura chave do Iluminismo escocês e é mais conhecido por seu livro “A riqueza das nações”. Ele foi o primeiro autor a descrever um sistema abrangente de economia política. Sua obra clássica estabeleceu o primeiro trabalho moderno sobre economia e tornou-se um precursor daquela disciplina acadêmica. Através de sua obra, ele lançou as bases da clássica teoria econômica de livre mercado, um conceito desconhecido para o mundo até então. Seguem algumas de suas melhores lições:

A propriedade que todo homem tem em seu próprio trabalho é o fundamento original de todas as outras propriedades, por isso é a mais sagrada e inviolável.

É injusto que toda a sociedade contribua para uma despesa da qual o benefício está confinado a uma parte da sociedade.

Não há arte que o governo aprenda mais rápido do que a de drenar dinheiro dos bolsos do povo.

Ao buscar seu próprio interesse (o indivíduo) freqüentemente promove o da sociedade mais efetivamente do que quando ele realmente pretende promovê-lo. Eu nunca soube de nada muito bem feito por aqueles que vincularam o comércio ao bem público.

Todo indivíduo está continuamente se esforçando para descobrir o emprego mais vantajoso para qualquer capital que ele possa comandar. É sua própria vantagem, e não a da sociedade que ele tem em vista. Mas o estudo de sua própria vantagem, naturalmente, ou melhor, necessariamente, leva-o a preferir aquele emprego que é mais vantajoso para a sociedade … Ele pretende apenas seu próprio ganho, e ele está nisso, como em muitos outros casos, levado por uma mão invisível a promover um fim que não fazia parte de sua intenção original.

O interesse dos [homens de negócios] é sempre em alguns aspectos diferente e mesmo oposto ao do público. A proposta de qualquer nova lei ou regulamento de comércio que venha dessa ordem nunca deveria ser adotada, até depois de ter sido longa e cuidadosamente examinada … com a atenção mais desconfiada, pois vem de uma ordem de homens … que geralmente têm interesse em enganar e até em oprimir o público.

Pessoas do mesmo ofício frequentemente se reúnem, mesmo para diversão ou celebrações, mas a conversa termina em uma conspiração contra o público, ou em algum artifício para aumentar os preços.

O interesse dos negociantes, no entanto, em qualquer ramo específico de comércio ou manufatura, é sempre em alguns aspectos diferente e mesmo oposto ao do público. Ampliar o mercado e estreitar a concorrência é sempre o interesse dos revendedores.

O proprietário de capitais é necessariamente um cidadão do mundo e não está necessariamente ligado a nenhum país em particular.

A propensão para comerciar, trocar e negociar uma coisa por outra é comum a todos os homens e não pode ser encontrada em nenhuma outra raça de animais.

O homem do sistema … está apto a ser muito sábio em seu próprio conceito; e é muitas vezes tão enamorado com a suposta beleza de seu próprio plano ideal de governo, que ele não pode sofrer o menor desvio de qualquer parte dele … Ele parece imaginar que pode organizar os diferentes membros de uma grande sociedade com máxima facilidade, como a mão organiza as diferentes peças sobre um tabuleiro de xadrez. Ele não considera que, no grande tabuleiro de xadrez da sociedade humana, cada peça tenha um princípio de movimento próprio, completamente diferente daquele que o legislador poderia optar por imprimir nele.

Pouco mais é necessário para levar um estado ao mais alto grau de opulência, desde a mais baixa barbárie, do que paz, impostos moderados e uma administração tolerável de justiça: todo o resto é provocado pelo curso natural das coisas.

É da mais alta impertinência e presunção, portanto, em reis e ministros, pretenderem vigiar a economia de pessoas privadas e restringir suas despesas. Eles são, sempre e sem exceção, os maiores gastadores da sociedade.

O estadista que tentasse direcionar as pessoas privadas de que maneira eles deveriam empregar seus capitais, não apenas se encarregaria de um trabalho desnecessário, como também assumiria uma autoridade que não poderia ser confiada a nenhum conselho ou senado. Ademais, porque seria algo por demais perigoso nas mãos de alguém que tivesse insensatez e presunção suficientes para se imaginar apto a exercê-la.

O que é prudência na conduta de toda família privada não pode ser uma loucura na de um grande reino.

Os membros de cada estado devem contribuir para o apoio do governo, tanto quanto possível, na proporção de suas respectivas habilidades; isto é, proporcionalmente à receita que eles respectivamente desfrutam sob a proteção do Estado.

Não é da benevolência do açougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que devemos esperar nosso jantar, mas do cuidado deles em relação a seus próprios interesses.

O esforço natural de cada indivíduo para melhorar sua própria condição é tão poderoso que é, sem qualquer assistência, capaz não apenas de levar a sociedade à riqueza e à prosperidade, mas de superar 100 obstruções impertinentes com as quais a loucura das leis humanas muitas vezes sobrecarrega suas operações.

Seria ridículo demais provar seriamente que a riqueza não consiste em dinheiro, nem em ouro e prata; mas que o dinheiro é valioso apenas pelo que pode comprar. O dinheiro, sem dúvida, faz sempre parte da capital nacional; mas já foi demonstrado que geralmente faz apenas uma pequena parte, e sempre a parte mais inútil dela.

Não é a grandeza real da riqueza nacional, mas seu aumento contínuo, que ocasiona um aumento nos salários do trabalho. Não é, portanto, nos países mais ricos, mas nos mais prósperos, ou naqueles que estão enriquecendo mais rapidamente, que os salários do trabalho são mais altos. A Inglaterra é certamente, nos tempos atuais, um país muito mais rico do que qualquer parte da América do Norte. Os salários do trabalho, no entanto, são muito mais altos na América do Norte do que em qualquer parte da Inglaterra.

Capitais são aumentados por parcimônia, e diminuídos por prodigalidade e má conduta. Com o que um homem frugal salva anualmente, ele não apenas oferece manutenção para um número adicional de mãos produtivas – como também estabelece um fundo perpétuo para a manutenção de um número igual em tempos vindouros.

As mercadorias podem servir a muitos outros fins além de comprar dinheiro, mas o dinheiro não pode servir a nenhum outro propósito além de comprar mercadorias.

O preço real de tudo, o que tudo realmente custa ao homem que quer adquiri-lo, é o trabalho necessário para adquiri-lo.

Grandes nações nunca são empobrecidas por particulares, embora às vezes sejam por prodigalidade e má conduta públicas.

O esforço uniforme, constante e ininterrupto de cada homem para melhorar sua condição. . . é freqüentemente poderoso o suficiente para manter o progresso natural das coisas em direção à melhoria, apesar da extravagância do governo e dos maiores erros da administração.

A maior melhoria nas forças produtivas do trabalho, e a maior parte da habilidade, destreza e julgamento com os quais ela é dirigida, ou aplicada, parecem ter sido consequências da divisão do trabalho.

A divisão do trabalho é limitada pela extensão do mercado.

Não é pelo dinheiro que os homens desejam dinheiro, mas pelo bem daquilo que podem comprar com ele.

Parece, portanto, da experiência de todas as idades e nações, creio eu, que o trabalho feito pelos homens livres seja mais barato no final do que o realizado pelos escravos.

A virtude é mais temida que o vício, porque seus excessos não estão sujeitos à regulação da consciência.

Sentir muito pelos outros e pouco por nós mesmos; restringir nosso egoísmo e exercitar nossas afeições benevolentes, constitui a perfeição da natureza humana.

A beneficência é sempre livre, não pode ser extorquida pela força.

A ciência é o grande antídoto para o veneno do entusiasmo e da superstição.

Uma nação não é bem-sucedida pelo acúmulo infantil de metais brilhantes, mas enriquecida pela prosperidade econômica de seu povo.

Um povo instruído e inteligente é sempre mais decente e organizado do que um ignorante e estúpido.

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Sobre / 

Rodrigo Constantino

Economista pela PUC com MBA de Finanças pelo IBMEC, trabalhou por vários anos no mercado financeiro. É autor de vários livros, entre eles o best-seller “Esquerda Caviar” e a coletânea “Contra a maré vermelha”. Contribuiu para veículos como Veja.com, jornal O Globo e Gazeta do Povo. Preside o Conselho Deliberativo do Instituto Liberal.

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